~

Том 1. Глава 8

Милления

Как могла эта концовка так отличаться от той, что была в романе, если в начале было так много общего...

С тех пор как я была маленькой девочкой, мне говорили, что мне суждено стать принцессой. С самого начала я была слишком милой, чтобы быть ребенком своих родителей, вот что все говорили.Мои родственники и даже соседи думали так же, я не думаю, что они говорили это с плохими намерениями, но я упорно трудилась, чтобы завоевать сердца всех.

Я не хотела разочаровывать тех, кто меня окружает, все ожидания, которые они возлагают на меня...

Я росла, чтобы быть красивой и изысканной молодой леди...

Мои родители верили, что когда-нибудь какой-нибудь дворянин увидит меня и влюбится с первого взгляда - так они говорили мне еще до того, как я научилась ходить.

Я была более реалистична в отношении своих будущих возможностей. Я всегда слушала своих родителей и думала об этом как об их сладкой мечте... их надежде на лучшее будущее, чем они могли мне дать. Но что-то изменилось, когда некий роман стал настолько популярным, что достиг моих ушей...

Это была обычная история Золушки, как и многие другие, но где-то я слышала, что она основана на реальной истории. Сначала я в это не поверила, но после того, как услышала обо всех событиях, связанных с разрывом помолвок, происходящих в соседних странах.

Я чувствовала себя так.

—Мечта сбылась для кого-то другого...

И даже если никто не хочет этого признавать, все хотят, чтобы их чудесный счастливый конец стал реальностью.

— Что, если...

Как раз в тот момент, когда эта мысль пришла мне в голову, я увидела человека, одетого как аристократ, скатывающегося со скалы рядом с тем местом, где я находилась.

—Ох! Это было откровение!!

Так я подумала.

......

Но теперь... Принц вошел в замок со своей невестой, даже не оглянувшись на меня, а король куда-то исчезает.

Не веря своим ушам, я услышала, как один из слуг зовет меня "Мисс Миления", и последовала за ним. Он провел меня в одну из комнат и ласковым жестом руки пригласил войти. Это была очень скромная по меркам королевского замка комната, но в ней царила спокойная атмосфера. Я очень нервничала, но вошла в комнату, стараясь показать спокойный, сильный и женственный образ.

Когда я зашла, дверь за мной закрылась, и я увидела, что кто-то стоит у окна.

Это был молодой красивый мужчина, окруженный элегантностью, который, услышав звук, повернул голову и посмотрел на меня, слегка приподняв бровь.

Я не могла не думать о том, что была действительно смешна, пытаясь вести себя как леди...

Он думает, что я "неудобная проблема", я это вижу, это написано у нее на лице. Для него я клоун, и совсем не смешной.

- Вы, должно быть, Мисс Милления. Я хотел бы поблагодарить вас за помощь Его Высочеству. Король велел мне наградить вас, как вы пожелаете.

- Наградить...

- Потому что именно вы спасли наследного принца этой страны. Я думаю за такое, все, что вы попросите, не будет слишком много.

—Просто скажи мне, чего ты хочешь.

Глаза этого человека, казалось, говорили об этом. Для этого человека я - золотоискатель, который нашел хорошую возможность получить деньги от королевской семьи.

Я уверена, что он думает о том, чтобы быстро решить свои дела со мной, и попросить охранников забрать меня и вернуть в дикую природу. В конце концов, для такой девушки, как я, нет такого понятия, как счастливый конец. Мои родители говорили это с тех пор, как я была маленькой.

—Когда она вырастет, Милления станет принцессой.

Беспочвенный сладкий сон. Но я также поверила в него, даже когда сначала подумала, что это смешно...

- Я валяла дурака и даже не заметила...

- А? Вы что-то сказали?

- Нет, ничего особенного.

Совпадения были настолько велики, что все в деревне - и прежде всего мои родители - пришли в восторг.

Вдобавок ко всему, кажется, что вскоре я тоже стала слепа к реальности. Я упала в горячке момента и не думала об этом ясно... неправдоподобный сон.

—и самое главное, Артур—

- Вы готовы? Вы уже приняли решение?

- Угх.

Лицо того человека, которое пришло мне в голову, было сметено холодным голосом человека передо мной. Я сильно прикусила губу и стряхнула с себя видения наших последних месяцев вместе. Мечтания закончились. Давайте вернемся туда, где нам самое место.

- Вас не волнует, что это?

- Ага. Просто скажите мне, чего вы хотите.

- Хорошо, тогда вы можете оплатить стоимость обратной поездки? Кроме того, я хотела бы посетить королевский город, по крайней мере, на два дня, так что было бы очень мило с вашей стороны, если бы вы могли приготовить для меня гостиницу. Для такого у меня с собой не так уж много денег.

Глаза мужчины расширились от удивления при этих словах. Как будто ему сказали нечто более неожиданное, чем "завтра наступит конец света". Ну, на самом деле, я была уверена, что они, вероятно, не ожидали этого.

- И это все, о чем вы просите?

- Да.

- Его Высочество попросил меня подготовить кого-нибудь в качестве проводника, чтобы сопровождать вас во время вашего визита в королевский город...

- В этом нет необходимости.

Я сказала это и уже была готов выйти из комнаты, когда услышала, что он говорит.

- Значит ли это, что если Его Высочество не провожает вас, то вы не хотите, чтобы кто-то еще шел с вами?

- Кх...

Такой злой, я знаю, он сказал это, чтобы причинить мне боль! Прежде чем я это заметила, я обернулась и посмотрела прямо в глаза этому человеку.

Но я увидела, что в этих глазах не было удовлетворения, а вместо этого была глубокая мысль и немного сострадания ко мне. Гнев, который я чувствовала несколько мгновений назад, начал рассеиваться. Я думаю, он заметил это, потому что изменил выражение лица, поправил позу и, глядя на меня с беспокойством, сказал:

- Мне очень жаль, я вас обидел. Просто, учитывая ваше отношение, когда вы вошли во дворец, я подумал, что было бы странно, если бы вы ни о чем не просили.

- Совершенно верно. Я понимаю.

- Хм?

- Можете смеяться. Я летела с головой над облаками, я просто спала наяву.

Он наклонил голову и спросил, как будто ничего не знал.

- Что вы имеете в виду?

Издав насмешливый звук, больше для себя, чем для него, я ответила:

- Как вы думаешь, что я имею в виду? Будучи слишком красивой для простой деревенской девушки, все, даже мои родители, воспитывали меня, думая, что когда-нибудь я стану принцессой. Конечно, я понимала, что для меня это невозможно, но... После того, как этот роман был опубликован, и принц упал со скалы, практически в мои объятия, я знаю, что это был несчастный случай, но так много сходства с этой историей, заставляют вас думать—

*Вздох*

- Я действительно начала думать, что это судьба. Я знаю, что это результат комбинации совпадений. А если серьезно, то когда все происходило именно так, как по сюжету романа, я—

- Вы подумали, что раз вы подобрали принца, как в сказке, то можете быть счастливы, как героиня этой сказки, верно?

- Я даже не знала, что такое счастье, но когда я взяла его на руки, он мне так улыбнулся...

Я подняла принца, отнесла в свою комнату и обработала все его раны. Через несколько дней, когда он наконец открыл глаза и посмотрел на меня... счастливая улыбка на его лице заставила мое сердце взлететь очень высоко. Эта милая улыбка, которая давала мне иллюзию того, что я любима, я не могла не восхищаться ею всю оставшуюся жизнь.

***

Он спросил меня, чего я хочу в награду, и я ответила, что хочу прогуляться по королевскому городу, держа его за руку. С этой улыбкой мне хотелось видеть его как можно дольше.

- Только приехав сюда, я поняла, что эта улыбка не принадлежит мне... Не думаю, что он играл со мной. Нет, нет! ...Но это горький... горький шок. Что меня больше всего ранило, так это то, что улыбка, которую я любила, была ярче, когда она была направлена на нее.

- Это они виноваты!! Я знала, что это всего лишь сон! Но они повторяли это так часто, что мне промыли мозги.

- Ну, я так не думаю... Я имею в виду, что у лорда соседней страны была похожая история, когда он брал в жены простую деревенскую девушку только потому, что она была красива.

- То есть вы хотите сказать, что сон моих родителей не был таким уж странным, просто он был не для меня.

Мужчина раздраженно вздохнул.

Но это было уже слишком для меня, у которой не осталось сил стоять на ногах, каким-то образом я умудрилась упасть на стул. Я не ожидала получить от него такой ответ, поэтому впилась взглядом в своего противника, хотела показать ему, как я взбешена, но мои глаза были слишком полны слез для этого.

- Пожалуйста, не смотрите на меня так. Я прошу прощения за мою внезапную грубость.

- Не беспокойтесь об этом, я уйду в момент.

- Пожалуйста, подождите! Мы сделаем так, чтобы ваше желание исполнилось. Король также хотел сделать вам особый подарок.

- Мне не нужен подарок, я уверена, что это просто деньги, верно?

- Пожалуйста, возьмите. Ведь они не повредят, правда? Я уверен, что вы сможете найти хорошее применение.

- Нет, спасибо! Я уверена, что если я останусь здесь и буду поднимать еще больше шума, им придется "разобраться" со мной.

Но мужчина не отступал, он следовал за мной, делая еще более ошеломляющие предложения:

- Нет, нет! Пойдем! Я покажу вам замок, я уверен, что вам понравится, особенно королевский сад .

- ...Что? Нет, я в порядке. Оставьте меня.

- Не стесняйтесь. Я покажу вам каждый его уголок.

- Я не стесняюсь!! Просто—

Я впилась в него взглядом, в моих глазах читались ярость за его поведение и печаль за предыдущие события, но он, казалось, ничего не замечал.

- Кроме того, я даже не знаю, кто вы...

- Прошу прощения за задержку. Я премьер-министр, Дуглас Уэндебер.

Сказав это, он протянул мне руку с изяществом, достойным королевской особы. Дуглас слегка сжал мою руку и сказал:

- Я посмотрю, как смогу немного прояснить свое расписание, поэтому, пожалуйста, останьтесь в королевской столице на некоторое время.

- А?

- У меня много работы. Но я посмотрю, как подстроить мои следующие встречи, чтобы получить немного свободного времени, и я пойду с вами и покажу вам весь город через пару дней. Хорошо?

- Но я же сказала! Я не хочу этого—

Он меня совсем не слушал, вернее, не хотел слушать. Он взял меня под руку, как джентльмен, но не отказался от своей вечной улыбки "благородного этикета". Наконец, с громким вздохом я перестала сопротивляться, этот парень все равно меня не отпустит.

- Не волнуйтесь! Мне придется посмотреть, как это сделать, но я обещаю вам, что пойду и покажу вам все, что можно увидеть в этом городе. Но поскольку это не то, о чем просил Его Величество, пожалуйста, держите это в секрете между нами, хорошо?

- Что— Вы видите во мне игрушку или что? Неужели вы думаете, что только потому, что вы дворянин, вы можете делать со мной все, что тебе заблагорассудится?!!

- Э-э, нет, нет! Ну, это нормально, если вы так думаете. Мне нужно только показать вам, насколько я серьезен.

Почему-то та же безмятежная улыбка, теперь показалась мне очень страшной. Но я решила перестать думать об этом, сказать "да", позже я вернусь домой, и этот человек в конце концов забудет обо мне. Мне уже надоело сопротивляться, поэтому я отбросила эту мысль, решив, что после того, как зайду в гостиницу и хорошенько высплюсь, сразу же вернусь домой. Этот парень в конце концов забудет обо мне.

В конце концов, я не сделала ничего столь возмутительного. Я была захвачен энтузиазмом моих родителей и некоторое время жила мечтой, историей любви, которая никогда не сбудется.

—Давайте вернемся в наш родной город и будем жить отныне скромно.

Как только я приняла это решение, в комнату вошел слуга замка, чтобы сообщить, что для меня приготовлено место в известной гостинице.

- Тогда этот рыцарь рядом с дверью проводит вас в гостиницу. Я дам вам знать позже в день нашей встречи.

- ...

- Мы будем на связи, ладно?

- ...да, да.

Глядя на меня, неохотно ответившую, Дуглас, казалось, почувствовал облегчение, но я думала о другом.

—Давайте просто уйдем отсюда. Мне неудобно, и Дуглас немного жутковат.

- О, подождите минутку, - окликнул меня Дуглас, когда я уже переступала порог.

- Что теперь?

"Я не знаю, что с этим делать, но я уверен, что это хорошая идея. В конце концов, она же молодая леди", - подумал он.

- Пожалуйста, возьмите с собой сувенир.

- Сувенир?

- Я слышал от Его Высочества, что вы питаете пристрастие к сладостям. Даже по дороге вы смотрели на кондитерские лавки с особым блеском в глазах.

- Угх. Значит, он знал...

* С перспективы Дугласа *

- Это печенье сделал кондитер замка. Мне бы очень хотелось, чтобы вы их попробовали.

Я протянул ей небольшой сверток, и Милления взяла его очень быстро, но, оглядевшись вокруг обеспокоенным взглядом, как ребенок, который украл пирог из окна, наконец увидев, что он никому не нужен, счастливо улыбнулась.

- Ох!

- М-м-м! Большое спасибо. Правда! Ну что ж, тогда я ухожу.

- Да... Пожалуйста, берегите себя.

Склонив голову на мои прощальные слова, она вышла из комнаты. В большой комнате остался только я, прикрывавший рот рукой.

- Понятно, так вот почему...

В конце концов, Милления показала невинную, но в то же время умную яркую улыбку. Она была чем-то похожа на улыбку Люсии.

Несмотря на то, что у них двоих были совершенно разные черты лица и даже цвет волос, улыбка Люсии и Миллении, давала одно и то же чувство. Возможно, Артур увидел улыбку Миллении и улыбнулся с восторгом, потому что бессознательно думал о Люсии... даже из глубин своей памяти он помнил ее. И она видела это счастье в его улыбке, думая, что она для нее, даже когда на самом деле улыбка была направлена на Люсию.

Простите, леди, мы все допустили ошибки. Мы думали о тебе плохо, но ты тоже совершила ошибку. Эта улыбка может быть обращена только к ней... Никто другой не может заставить его так улыбаться...

К сожалению, не ты. В каком-то смысле она тоже жертва, да?

Не знаю, почему я сказал, что собираюсь показать ей королевский город...

С самого начала я планировал дать ей денежное вознаграждение и ничего больше, конечно, если бы она попросила что-то, мы должны были бы дать ей это, если бы это было что-то разумное. И поскольку она помогла наследному принцу, мы решили, что заплатим за это, не скупясь. Кроме того, если она захочет, мы назначим одного или двух рыцарей, чтобы они провели ее через королевский город.

И все же, когда я смотрел на ее подавленное, почти плачущее лицо, мой рот каким-то образом двигался сам по себе. Кроме того, она отказывалась так много раз, и таинственное чувство миссии заставило меня пообещать, что я сделаю это.

Почему? Если я не хочу, я просто должен дать хорошую причину и послать замену. Я ловлю себя на мысли, что это не смешно, хотя мой мозг думает, что да.

Прежде всего, что это за чувство побуждало меня сделать что-то, чтобы печаль на ее лице исчезла? Давайте больше не будем об этом думать, сейчас мне нужно отправить королю запрос на "свободный день" и придумать хороший предлог.

Собирая в голове все, что нужно сделать, я сел за рабочий стол и принялся за работу. Но я не мог не задаться вопросом, куда же мне взять Миллению.

Днем позже, когда я заехал за ней в гостиницу, Милления посмотрела на меня с таким выражением лица, словно говорила, "О нет! Я - проблема", - она даже не скрывала этого.

Это заставило меня улыбнуться, и, подумайте сами, я полюбил дразнить ее.

* Конец перспективы Дугласа *

После того, как он с удовольствием таскал с собой Миллению по городу, посещая все туристические места на экскурсии с гидом. Милления, наконец, смогла сбежать от Дугласа и вернулась в свой городок в экипаже, который она получила в тот же день.

Она почувствовала облегчение, подумав, что сможет жить той же скучной, но мирной жизнью, которую вела до этого.

Но она не знала, что Дуглас влюбился в нее так сильно, что в тот же день, когда она покинула королевский город, он попросил отпуск, которого не брал уже много лет.

Наняв карету, он решил отправиться пожить в городок Миллении.

Даже в ее родном городе, после прошлых событий, ее жизнь уже никогда не будет прежней...

— КОНЕЦ —

~ Последняя глава ~

Книга